Historia de Joseph Pilates

Este método fue creado por el alemán Joseph H. Pilates a comienzos del siglo XX, quien nació en pueblecito cercano a Dusseldorf (Alemania) en 1880. Durante su infancia sufrió asma, fiebre y reumática y raquitismo, lo que le motivó a desarrollar un peculiar sistema de acondicionamiento físico y mental llamado «Contrología» que él definió como «La ciencia y el arte del desarrollo coordinado del Cuerpo-Mente-Espíritu a través de movimientos naturales bajo estricto control de la conciencia». Para desarrollar esta disciplina, Pilates empleó sus conocimientos de Yoga, Artes Marciales, fisicoculturismo, los antiguos métodos griegos y romano y la danza, pero los llevó más allá combinando estas habilidades con su conocimiento del ejercicio físico y la anatomía. Posteriormente esta técnica fue difundida como Método Pilates, en honor a su creador.

En 1912 se trasladó a Inglaterra y a comienzos de la Primera Guerra Mundial fue declarado del estado e internado junto a otros alemanes en el campo de prisioneros de Lancaster. Fue trasladado a un sanatorio en la Isla de Man donde trabajó como enfermero. Modificando las camas y usando sus muelles, ayudó a la rehabilitación de los enfermos, dando origen a las máquinas de Pilates que hoy día se usan. Su fama aumentó cuando sus pacientes resistieron a la epidemia de gripe que en 1918 mató a miles de personas.

Después de la guerra volvió a Alemania y en 1923 viaja a EEUU. En el viaje conoce a Clara, que será su segunda esposa. Clara fue su asistente y quien le ayudó a terminar de desarrollar su método. Se instaló en Nueva York y fue allí donde siguió su actividad laboral en el área de la rehabilitación, abrieron el primer estudio de Pilates en Nueva York, al lado del New York City Ballet. Bailarines como Marta Graham y George Balanchine fueron pioneros en la práctica con el método Pilates. Muchos de ellos asistían al gimnasio con el fin de recuperarse de lesiones y otros impresionados por los métodos de Pilates, continuaron entrenándose con él durante años.

Joseph H. Pilates falleció en 1967 a la edad de 87 años. Su esposa, Clara, continuó con la enseñanza y difusión del método y manteniendo el Estudio durante 10 años más hasta fallecer en 1977.